NEDSATT NJURFUNKTION INTE Så FARLIGT NäR VI BLIR äLDRE

När vi blir äldre minskar många funktioner i kroppen. Till exempel drabbas vi av benskörhet och vi får en nedsatt njurfunktion. Men den njurfunktion som anses som nedsatt hos en yngre person behöver inte vara nedsatt hos en äldre person. Vid Lunds universitet har forskare tittat på några av åldrandets sjukdomar och dess klassificeringar för att undvika överflödig medicinering.

Med ökad ålder är det naturligt att funktioner i kroppens alla organ minskar. Till exempel så är njursvikt en av våra tysta sjukdomar som drabbar äldre, men som i regel inte märks. Inte förrän symtomen blir så stora att vi drabbas av illamående, klåda och stor trötthet.

Samma njurfunktion, som hos en yngre person skulle ha ansetts nedsatt, behöver därför inte vara en onormalt för en äldre individ utan ingå i den funktionsförlust som inträffar i samband med det normala åldrandet.

LÄS OCKSÅ: En av tio har tyst njursjukdom

Förhöjd risk

Även benskörhet är vanligare hos äldre, och i högre grad hos kvinnor. En avhandling gjord av ST-läkaren i geriatrik och doktoranden Linnea Malmgren belyser kvinnors åldrande och undersöker sambandet mellan dessa två vanliga sjukdomar som kan följa på åldrandet – njursvikt och benskörhet.

I det system som läkare bedömer om en persons njurfunktion klassificerades majoriteten av de äldre kvinnorna i som njursjuka. Kvinnor som i annars var friska. Och det var enbart kvinnorna med allra sämst njurfunktion som hade en förhöjd risk att dö i förtid jämfört med kvinnor som inte var njursjuka.

Få mätmetoder för äldre

Linnea Malmgren skriver i sin avhandling att gränsen för njursjukdom borde sänkas hos äldre personer och att det behövs göras fler studier på äldre och samsjuklighet.

– Sjukdomar definieras ofta som funktionsförlust i ett organ. Det kan ibland vara svårt att skilja sjukdom från normalt åldrande. När det gäller njurfunktionen hos äldre personer kan det ytterligare komplicera bilden eftersom det finns många olika formler för att skatta njurfunktionen. De flesta mätmetoder är inte utvecklade för äldre personer, trots att det är just äldre som behöver mest vård, säger Linnea Malmgren.

LÄS OCKSÅ: 4 tips som motverkar benskörhet

Renar blodet och reglerar urinen

Njurarnas funktion är att rena blodet och ta bort restprodukter. De bildar urin och reglerar urinens volym, salthalt och surhetsgrad. Njurarna är även involverad i vätskebalansen, bildandet av röda blodkroppar samt reglerandet av blodtrycket. Sviktar njurarna så bildas mindre aktivt D-vitamin, en process som har betydelse för att tarmen ska kunna ta upp kalk. Även vissa biomarkörer kopplade till skelettet, som parathormon och fosfat, påverkas också av en försämrad njurfunktion, som på sikt kan leda till benskörhet. Ungefär hälften av alla kvinnor över 80 år är bensköra.

Rökning och högt blodtryck

Linnea Malmgren avhandlingen bygger på fyra epidemiologiska studier och hon har under tio år följt 1 044 äldre kvinnor. Studien är baserade på uppgifter mellan 1995 och 2012, och från att kvinnorna var 75 år och med uppföljningar vid 80 och 85.

Njurfunktionen hos en person varierar beroende på vilken kost man äter och tiden på dygnet. Funktionen påverkas också av riskfaktorer som rökning och högt blodtryck. Benskörhet och njursvikt kräver kostsamma vård- och samhällsinsatser och påverkar livskvaliteten för den enskilda patienten.

– Personer som är 80 eller äldre förväntas öka med nästan 80 procent fram till år 2035. I vården behöver vi nu kunskap om hur vi förebygger och förlänger det friska åldrandet för att förhindra framtida sjukhusinläggningar, säger Linnea Malmgren.

Av Inger Palm

Källa: Lunds universitet

2021-11-30T05:03:23Z dg43tfdfdgfd